Ilustrasi. Hot Wheels. (Ist)

Tahun Ini Setengah Abad, Hot Wheels Hadapi ‘Games’ Digital

JAKARTA (Independensi.com) – Tahun 2018, Hot Wheels memasuki usia ke-50 tahun di tengah gempuran industri mainan kekinian yang tak lagi ramah. Terbukti, salah satunya dengan bangkrutnya Toys “R” Us, salah satu perusahaan mainan terbesar di dunia. Namun Hot Wheels sanggup bertahan di antara gempuran permainan digital.

Sejak 1968, sudah ada empat miliar unit Hot Wheels yang dibuat. Sekitar 41 juta orang pernah memainkan mobil mainan ini. Newsweek pernah melaporkan bahwa pada 2008, penjualan Hot Wheels mencapai $1 miliar.

Di Indonesia, Hot Wheels mudah ditemui. Dari lapak penjual daring, hingga di minimarket yang tersebar di pelosok Indonesia.

“Harganya pun terjangkau,” kata Budi.

Arif Budiarto, panggilan akrabnya Budi, adalah salah satu kolektor Hot Wheels. Sewaktu duduk di bangku SMP, sekitar 15 tahun silam, ia pertama kali terkesima dengan Hot Wheels.

Menurutnya Hot Wheels adalah merek mainan mobil yang paling lengkap katalognya, detailnya lumayan oke, serinya banyak, dan harga resminya terjangkau.

“Tapi aku baru bisa beli di 2010, waktu baru mulai kerja,” kata Budi yang sekarang berusia 30 tahun.

Koleksinya sekarang ada di angka 500 mobil. Tidak termasuk yang dirusak oleh anaknya, atau dibawa pulang oleh para keponakannya. Ia tak ngoyo seperti kebanyakan kolektor kelas kakap.

Jikalau ada seri yang ia tak punya dan modelnya apik, ia akan beli. Tapi kalau barang yang ia taksir harganya mahal, ia tak mau memaksakan diri. Koleksi Hot Wheels termahalnya ia tebus dengan harga Rp150 ribu, skala 1:64. Bisa dibilang itu harga yang cukup tinggi, mengingat harga standar Hot Wheels ada di kisaran Rp15 ribu.

“Kalau kata kolektor Hot Wheels, mending menyesal tapi sudah terlanjur dibeli, ketimbang menyesal karena enggak beli,” katanya tertawa, seperti dikutip dari laman tirto.

Bruce Pascal, seorang kolektor asal Washington DC, adalah kolektor Hot Wheels paling maniak sehingga diberi julukan: King of Hot Wheels. Dalam episode Extreme Collector, Bruce menunjukkan koleksi Hot Wheels yang disimpannya di beberapa ruangan yang terletak di bawah tanah rumahnya.

Berbagai seri Hot Wheels, termasuk yang paling langka sekalipun, ada di sana. Beberapa ditaruh di wadah kaca. Beberapa masih dalam wadah pembungkus. Ada pula yang diletakkan di tempat khusus, semisal koleksi 16 seri pertama yang dikeluarkan oleh Hot Wheels.

“Model pertama itu dirilis pada 1968, usiaku masih tujuh tahun saat itu. Sejak saat itu, aku kecanduan,” ujar Bruce.

Hal Ihwal Hot Wheels
Hot Wheels memang bermula pada 1968. Ia adalah merek dari perusahaan mainan, Mattel. Saat itu, Hot Wheels tidak melenggang sendirian. Ada Matchbox yang juga berkecimpung di bisnis mobil mainan. Hot Wheels punya empat skala mobil mainan, yakni 1:64, 1:43, 1:18, dan 1:50.

Elliot Handler, salah satu pendiri Mattel, adalah yang berjasa membuat Hot Wheels. Ketika pertama kali dikenalkan, mobil ala Hot Wheels sempat dianggap remeh karena produk Matchbox lebih punya aura “mobil beneran”.

Ada dua penjelasan populer asal-usul nama Hot Wheels. Yang pertama adalah saat Handler berbincang dengan Alexandra Laird, pekerja di bagian pengepakan. Saat itu Laird bertugas memberi nama untuk beberapa produk Mattel. Suatu hari, Handler bercerita pada Laird tentang proyek mainan yang akan dikerjakannya dan meminta Laird menuliskan beberapa nama. Salah satunya adalah Big Wheels. Kemudian Handler menggumam sembari mencari padanan kata big. Ia kemudian mendesis: hot wheels.

Versi lain juga ada di Hot Wheels: 35 Years of Speed, Power, Performance, and Attitude (2003). Di buku itu, disebutkan bahwa Handler menciptakan nama itu ketika ia melihat sebuah mobil purwarupa yang dikendarai oleh seorang temannya.

“That’s one set of hot wheels you’ve got there,” ujar Handler.

Seperti yang dikoleksi Bruce, ada 16 model mobil yang dirilis oleh Hot Wheels pada kemunculan perdananya. Julukannya adalah The Original 16. Beberapa menyebutnya sebagai Sweet Sixteen. 11 desain pertama dibuat oleh Harry Bentley Brady, yang memang merupakan desainer mobil nyata.

Model Sweet Sixteen merentang dari Camaro, Barracuda, Corvette, Mustang, hingga Deora. Dari warna hijau di Ford J-Car, biru langit di T-Bird, cokelat di Hot Heap, hingga merah muda untuk Mustang.

Meski awalnya diremehkan, ternyata Hot Wheels perlahan menangguk sukses. Pada tahun pertama peluncurannya, Mattel berhasil menjual 16 juta unit Hot Wheels. Pada 1969, Hot Wheels mengajak Ira Gilford yang merupakan desainer mobil Chrysler dan Larry Wood dari Ford. Wood yang kemudian menjadi Desainer Kepala di Hot Wheels.

“Selama 15 tahun,” kata Wood pada situs Car and Driver, “aku melakukan pekerjaanku dan tak ada orang yang peduli.”

Penjualan memang naik turun. Pasarnya juga tak luas. Hot Wheels menggolongkan pembeli Hot Wheels adalah anak usia 3 hingga 8 tahun. Tapi ketika para pembeli generasi awal ini beranjak dewasa dan jadi ayah, mereka ingin mengenalkan sekaligus mewariskan mobil-mobil Hot Wheels pada anaknya.

“Mereka adalah pasar yang dulu punya kenangan dengan Hot Wheels,” tutur Simon Waldron, petinggi Hot Wheels, pada The New York Times.

Mengetahui kenyataan itu, Hot Wheels juga menargetkan pasar untuk mereka yang berusia 18 hingga 34 tahun. Promosi Mattel merambah ke industri mobil yang nyata. Semisal, Mattel bekerja sama dengan Izod, perusahaan pakaian yang jadi salah satu sponsor IndyCar, perusahaan balap mobil yang punya empat seri balapan favorit di Amerika Serikat.

Bentuk kerja samanya adalah membuat jalur landai (ramp) yang mengambil bentuk dari trek Hot Wheels. Hanya saja: ini dalam ukuran nyata nan gigantis. Trak ini dimunculkan di ajang balap mobil Indianapolis 500 2011 silam. Di trek itu pula, seorang pengemudi mengendarai mobil dan meluncur di jalur landai ini, lalu melenting panjang dan mendarat di trek terpisah. Di Youtube, aksi ini sudah ditonton 42 juta kali.

Untuk menjaring para kolektor baru, Mattel yang juga produsen Barbie itu rela menggelontorkan dana besar. Pada 2010, Mattel menghabiskan 10 juta dolar AS untuk biaya promosi. Dengan strategi itu, pasar Hot Wheels juga akan makin luas. Kini, Hot Wheels tak hanya mainan untuk anak-anak, tapi juga bapak-bapak.

Pada Business Insider, Gretchen de Castellane, Manajer Senior Mattel untuk urusan komunitas, mengatakan bahwa aksi di Indianapolis 500 dan berbagai usaha promosi ke para pria dewasa, membuat Hot Wheels jadi relevan lagi. Ini jadi penting karena di era digital, mobil mainan seperti Hot Wheels sering dituding ketinggalan zaman dan akan segera ditinggalkan.

Hot Wheels juga menjelma jadi barang kolektor, terutama di seri-seri langka dan terbatas. Saat ini, Hot Wheels termahal di dunia adalah 1969 Pink Rear-Loading Volkswagen Beach Bomb. Ini adalah mobil VW dengan warna merah muda, dan papan selancar berwarna kuning yang menembus jendela. Ini adalah versi purwarupa yang tak jadi dirilis, dan hanya ada dua barang yang dicat merah muda. Versi yang dirilis, papan selancar ada di bagian samping.

Karena mempunyai reputasi sebagai item purwarupa, harganya melonjak. Harga jualnya adalah $72 ribu. Pembelinya siapa lagi kalau bukan Bruce Pascal. Kalau sekarang koleksi VW merah muda itu dijual, harganya bisa mencapai $100 ribu.

“Ini adalah barang favoritku. Barang ini adalah Holy Grail, harta karun bagi para kolektor Hot Wheels,” kata Pascal dengan bangganya. (berbagai sumber/eff)

 

 

19 comments

  1. This is really interesting, You’re a very skilled blogger.
    I’ve joined your rss feed and look forward to seeking more of your fantastic post.
    Also, I’ve shared your web site in my social networks!

  2. I like the helpful information you provide in your articles.
    I will bookmark your blog and check again here regularly.

    I am quite sure I will learn many new stuff right here!

    Good luck for the next!

  3. I like the valuable information you provide on your articles.
    I’ll bookmark your weblog and check again here regularly. I am relatively certain I’ll be informed plenty of new stuff right right here!
    Good luck for the following!

  4. Good post. I learn something totally new and challenging on websites I stumbleupon everyday.
    It will always be interesting to read through content from
    other authors and practice something from other websites.

  5. I’ve been browsing online more than 2 hours today, yet I never found
    any interesting article like yours. It’s pretty worth enough for
    me. In my view, if all web owners and bloggers made good content as you did, the internet will be a lot more useful than ever
    before.

  6. Good way of telling, and pleasant article to take facts on the topic of my presentation subject
    matter, which i am going to convey in academy.

  7. Thank you for the auspicious writeup. It in fact was
    a amusement account it. Look advanced to more added agreeable
    from you! However, how can we communicate?

  8. I love your blog.. very nice colors & theme. Did
    you design this website yourself or did you hire someone to do it for you?
    Plz reply as I’m looking to create my own blog and would like to know where
    u got this from. thanks a lot

  9. Hi there just wanted to give you a quick heads up.
    The words in your article seem to be running off the
    screen in Opera. I’m not sure if this is a formatting issue
    or something to do with web browser compatibility but I thought
    I’d post to let you know. The design look great though!
    Hope you get the problem fixed soon. Many thanks

  10. Do you mind if I quote a few of your articles as long as I provide credit and sources back to
    your website? My blog is in the very same area of
    interest as yours and my users would definitely benefit
    from some of the information you present here. Please let me know if this alright
    with you. Regards!

  11. Superb site you have here but I was curious if you knew of any discussion boards that cover the same
    topics talked about in this article? I’d really love to be a part of online community where I can get responses from other experienced people
    that share the same interest. If you have any recommendations,
    please let me know. Thank you!

  12. Hey there excellent website! Does running a blog like this require a massive amount work?

    I have very little knowledge of coding however I had been hoping to
    start my own blog in the near future. Anyways, should you have any recommendations or techniques for new blog owners please share.
    I understand this is off subject nevertheless I just had to ask.
    Cheers!

  13. Its like you read my mind! You appear to know a lot about this, like you
    wrote the book in it or something. I think that you can do with
    some pics to drive the message home a bit, but other than that, this is great blog.
    An excellent read. I will definitely be back.

  14. Nice blog! Is your theme custom made or did you download it from somewhere?
    A design like yours with a few simple tweeks would really make my
    blog stand out. Please let me know where you got your design. Thank you

Comments are closed.