Grigor Dimitrov. (Istimewa)

Dimitrov Nyaris Kandas, Nadal Bertahan

MELBOURNE (IndependensI.com) – Untuk kali pertama petenis asal Bulgaria, Grigor Dimitrov harus melalui pertandingan ketat yang menguras stamina di babak kedua ajang bergengsi Australian Open 2018, Rabu (17/1). Dimitrov nyaris menemui kekalahan setelah ditekan petenis asal Amerika Serikat yang baru pertama kali lolos ke ajang grand slam. Adalah Mackenzie McDonald yang berperingkat 186 ATP dan masih bermain untuk klub tenis kampus UCLA. Dia sendiri belum pernah melawan petenis lebih tinggi dari peringkat 69 ATP sepanjang kariernya.

McDonald sempat tiga kali mematahkan servis Dimitrov yang menjadi unggulan tiga itu dalam empat set. Dia sempat memaksa Dimitrov bermain 12 games di set kelima dan pertandingan pun berakhir hampir tengah malam waktu setempat. Dimitrov menyelesaikan pertandingan dengan skor 4-6, 6-2, 6-4, 0-6, 8-6. Dimitrov akan melawan Andrey Rublev peringkat 30 ATP yang sebelumnya menundukkan finalis 2006, Marcos Baghdatis 6-4, 6-7 (5), 6-4, 6-2.

“Pertandingan yang sangat melelahkan. Saya sendiri merasa tidak siap di set keempat,” ujar Dimitrov usai bermain. Kondisi ini sempat terjadi di babak semifinal Australian Open tahun lalu, dimana Rafael Nadal sempat bermain selama lima set bersama Dimitrov. “Tapi saya bisa memenangkan pertandingan itu. Saya berjuang bersama semangat bertanding,” imbuhnya.

Sementara itu unggulan tiga putri, Caroline Wozniacki juga nyaris menemui kekalahan dengan bermain hingga tiga set. Wozniacki menundukkan petenis peringkat 119 WTA Jana Fett 3-6, 6-2, 7-5. Pertandingan seru juga terjadi saat Jo-Wilfried Tsonga yang merupakan finalsi 2008 itu mengandaskan Denis Shapovalov 3-6, 6-3, 1-6, 7-6 (4), 7-5. Sedangkan petenis putri kawakan, Ivo Karlovic menang atas Yuichi Sugita 7-6 (3), 6-7 (3), 7-5, 4-6, 12-10. Karlovic masih mampu menunjukkan kualitas fisik dan mental bertanding yang prima, kendati berusia 38 tahun.

Sementara itu unggulan teratas putra, Rafael Nadal mencatat 10 unforced error sebelum menang 6-3, 6-4, 7-6 (4) atas Leonardo Mayer. “Kemenangan ini adalah sangat pentung bagi saya. Setelah tidak bermain dalam turnamen manapun, mencatat kemenangan dua kali di Australian Open sangat penting bagiku,” ujar Nadal. Tsonga akan melawan unggulan 17 Nick Kyrgios yang sebelumnya mencatat sukses 7-5, 6-4, 7-6 (2) atas Viktor Troicki.